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Cachorro chato para comer

Falaremos hoje sobre os cães seletivos na alimentação, ou seja, “chatos para comer”. Recebemos muitas ligações e mensagens de pessoas preocupadas com a falta de apetite dos seus peludos. São muitos os nomes: “ruim de boca”, “seletivos”, “chato pra comer”, “caprichoso”, “cheio de manias” e por aí vai. Seus humanos vivem preocupados querem saber se isso “vai passar” com a nossa comida. Ou se com o tempo ele vai “enjoar” da nossa comida também. Em outros casos a queixa é que o peludo já é cliente, mas começou a escolher receitas e só comer as que prefere. E tem os que já não querem mais nenhuma receita.

Quando um cachorro não quer comer, a primeira coisa que devemos fazer é checar com nosso veterinário de confiança se está tudo bem com ele. Um exame clínico acompanhado de um hemograma ou outro exame complementar pode descartar causas físicas como doenças de carrapato, gastrites ou outras que afetam o apetite.

Constatado que não há problema físico, nos vemos diante de uma questão comportamental. É o quadro mais comum.

Impulso alimentar

Em todas as espécies, existem os indivíduos que comem para viver e os que vivem para comer. Se seu peludo nasceu para comer, você nunca terá problemas. Pode dar comida boa, comida ruim, ração e até “pedra moída” que o carinha cai de boca sem pensar duas vezes. Se esse aí parar de comer um dia, corra para o vet que a coisa é séria!

A maioria dos cães é assim, ou deveria ser, afinal, comer é um instinto básico. Quanto mais forte esse instinto, maior é a chance de sobrevivência desse indivíduo e de perpetuação da sua carga genética na natureza. Mas… a nossa seleção artificial bagunçou muito esse instinto, perpetuando indivíduos, linhagens e até raças sem o chamado “impulso de comer”.

Então, se seu peludo é desses, e só come o necessário para se manter vivo, a hora das refeições pode ser meio frustrante para você. Afinal, a gente escolhe a melhor comida para nosso filhote e quer que ele tenha enorme prazer em comer! Aí ele olha o prato com aquela cara de “tédio”, come 3 bocadas e vai embora …

Podemos 2 desdobramentos para essa situação:

  1. Seu peludo precisa de menos comida do que está sendo oferecida a ele para se sentir saciado e estar saudável. Tem cão que pula refeição de vez em quando e continua super feliz e em forma. Não há problema nenhum nisso. Caberá a você “desencanar” do assunto e diminuir a quantidade de comida. Quando ele não comer, retire a comida que sobrar e só oferecer de novo na próxima refeição. Não tem problema ele ser magrinho. É até melhor! Nós humanos que tendemos a achar bonito o cachorro “cheinho”. Mas olhe o estado dos animais na natureza, o normal é ser esbelto mesmo.
  2. Seu peludo percebeu que é importante para você que ele coma. Aí a coisa se complica, pois ele aprende pode usa isso para conseguir o que quer. É uma situação bem chata, pois desvirtua esse impulso importante (comer para sobreviver). Por isso geralmente vem acompanhada de outros problemas de comportamento. Esse quadro normalmente começa quando por algum motivo ele não come, e você “faz de tudo” para ele acabar o prato. Troca a comida, mistura franguinho, dá na boca, etc. Tudo isso ensina a ele que você quer que ele coma, mesmo que ele esteja sem fome. Mais ainda, ensina que se ele quiser ganhar novidades ou atenção extra, basta não comer. Percebeu a ironia da coisa? Sem querer, você o ensinou a não comer como ferramente para conseguir atenção ou guloseimas. Dependendo do temperamento do peludo, ele pode levar essa queda de braço ao extremo e não comer nada que não seja escolhido por ele por dias.  

Então o que fazer? Como melhorar a vontade de comer de um cachorro “ruim de boca”?

A primeira coisa a fazer é tirar a importância e a pressão que nós humanos colocamos na comida e no ato de comer. Comer, ou não comer, é natural para a maioria dos animais, e deve ser encarado assim pelo cachorro, e por nós. Outra coisa importante de saber é que cachorros gostam de rotina, a repetição dá a eles segurança, e podemos usar isso a nosso favor. O terceiro fator é serem animais sociais, que dão valor à interação e aos laços sociais.

Com isso em mente, podemos organizar alguns passos:

  1. Defina dois horários para as refeições (3 se for filhote até 6 meses).
  2. Não demonstre muita atenção na preparação da comida, nem dê atenção excessiva a ele hora da refeição.
  3. Ensine a ele o comando “senta”. Depois acostume-o a esperar sentado que o prato seja colocado no chão e ele autorizado a comer. Isso deve ser treinado em outros momentos, usando petiscos ou brinquedos, para não causar stress na hora da comida.
  4. Se ele não comer tudo na hora, tire naturalmente o que sobrar, e só ofereça comida de novo na próxima refeição. No início, você pode instituir uma refeição intermediária caso ele não coma nada, para ele não ficar muitas horas sem comer. Mas a rotina dessa refeição extra deve ser a mesma das principais.
  5. Não fale com ele, não mexa na comida nem misture coisas caso ele não coma. Haja naturalmente, tire o prato e vá fazer outra coisa. Nada de discursos ou reclamações! E nada de dar atenção se ele vier fazer gracinhas nessa hora. Carinhos e brincadeiras não cabem nesse momento.
  6. Diminua os petiscos e extras no período de reeducação, é importante ele estar com fome na hora de comer.
  7. Quando ele comer direitinho, aí sim pode ganhar carinhos, atenção e até um premiozinho “de sobremesa”.

Algumas dicas para o processo:

* As refeições podem ser junto com as da família, ou logo depois, num lugar específico para ele. E nunca dê nada da mesa.
* Se por acaso ele pedir a comida antes do horário, não dê! Espere até a hora que você determinou para oferecer a comida a ele. Isso não é malade. É importante ele aprender que comida é um recurso valioso e que não está à disposição dele a qualquer momento.
* Quando for ensinar o “senta”, procure fazê-lo de forma divertida e longe das refeições. Use petiscos saudáveis ou brinquedos como prêmio. Cuidado para não encher a barriga dele de petiscos! Dê preferência aos brinquedos se ele responder bem. Com o tempo, deixe-o cada vez mais tempo (máximo 1 min) sentado até premiar e liberar para comer. Paciência e auto controle são importantes para os dois! Introduza a rotina de reeducação alimentar só quando esse comando estiver bom o suficiente para você colocar o petisco no chão sem presa. Não deixe ele “roubar” e pegar o petisco antes autorizado.
* Tenha paciência e perseverança. Novos comportamentos demoram 3 semanas para serem aprendidos e até 16 semanas para serem internalizados pelos cães. Não desita !


Bom pessoal, essas são dicas bem básicas que esperamos que ajudem! Se seu peludo tiver questões mais sérias, o melhor é chamar um bom treinador para fazer um programa personalizado de modificação comportamental para ele.